Hoofdsponsor Wilbert van den Burg aan het woord…

Na jarenlang in de circuitsport actief te zijn geweest maakte Wilbert van den Burg in 2014 de overstap naar de rallysport. Al jarenlang vormen hij en Niek Oude Luttikhuis een vast duo dat afwisselend op de rijders- en navigatorstoel plaatsneemt. Sinds 2018 mag Wilbert zich als eigenaar van Visual Art & Design tevens de trotse hoofdsponsor van de Visual Art Rally (voorheen Centraal Nederland Rally) noemen. Lees hieronder zijn verhaal.

Van rallycoureur tot wedstrijdorganisator, hoe is dat eigenlijk zover gekomen?
‘Ik ben vorig jaar natuurlijk hoofdsponsor geworden van de Visual Art Rally, maar de voorwaarde was dat ik ook kon meehelpen en meedenken met de organisatie. Ik heb totaal geen verstand van alle veiligheidsplannen en regels, dus dat laat ik graag aan de mensen over die daar bekend mee zijn. Daarentegen vind ik het wel leuk om op andere vlakken te helpen. Dat zijn hele simpele dingetjes als bijvoorbeeld het kijken naar de hotelkosten voor de buitenlandse rallyteams, die erg ver moeten reizen en dan logischerwijs ook zo goedkoop mogelijk willen overnachten. Op deze manier kun je kosten naar beneden halen die bij de rally komen kijken. Dit soort dingen zijn enorm leuk om te mogen doen, buiten het feit dat we de wedstrijd zelf willen rijden, want dat blijft een voorwaarde. Vorig jaar was het echter maar even de vraag of we onze eigen wedstrijd konden rijden, aangezien de Volkswagen te koop stond en we geen risico’s wouden nemen. Toen ik die avond geappt werd door voorzitter Lammert (van de Hel) met de vraag of ik nog zou deelnemen en stuurde dat ik geen auto had, kreeg ik dezelfde avond nog vijf auto’s voorgeschoteld waaruit ik kon kiezen!’

Wat kun je vertellen over de opzet van de Visual Art Rally in 2019?
‘Als organisatie streven we ernaar om ieder jaar veel veranderingen aan te brengen om de wedstrijd interessant te houden. Komende editie hebben we dan ook weer drie nieuwe klassementsproeven op het programma. Aangezien ik met mijn bedrijf ook in Nijkerk zit had ik voorgesteld om een proef in Nijkerk uit te zetten. Dat is dan niet alleen voor mij interessant, maar ik kan ook met veel andere ondernemers leuke dingen organiseren daar. De organisatie heeft toen gekeken in hoeverre dat te realiseren was. Toen hebben ze een industrieproef uit weten te zetten in Nijkerk, en al snel bleek dat iedereen daar enthousiast over was daar. We hebben vervolgens gezamenlijk besloten dat we daar ook daadwerkelijk een feestje willen gaan bouwen. We zijn dan ook druk bezig om deze proef te voorzien van entertainment, dat wil zeggen dat er naast de rallyauto’s ook driftshows en diverse andere klassen over de klassementsproef gaan zodat er de hele dag wat te beleven is voor het publiek. De gemeente Nijkerk reageerde enthousiast op onze plannen, maar toen was het voor ons zaak de details goed uit te werken.’

Wat hebben jullie qua parcours en service nog meer te bieden?
‘Wat het parcours betreft heeft de organisatie weer fantastisch werk verricht. Een van de proeven die in de gemeente Barneveld wordt gereden, is een proef uit de zeer beroemde Tulpenrallye van vroeger, die vrijwel 100% identiek is aan toen. Dan is er ook nog een klassementsproef in de gemeente Putten, waar het publiek ieder jaar opnieuw vol enthousiasme aan de kant staat om de deelnemers aan te moedigen. Het leeft daar echt en dat is de rede dat we daar ook ieder jaar een proef willen blijven uitzetten. Verder ben ik net als jullie onwijs benieuwd naar de proeven. Het serviceterrein zal zich net als vorig jaar op de Harselaar bevinden. De deelnemers van de Short Rally zullen zowel in Putten als het industrieterrein van Nijkerk in actie gaan komen. Voor de vrijwilligers zijn we ook druk bezig om het evenement ook voor hen zo mooi mogelijk te maken. We zijn natuurlijk afhankelijk van vrijwilligers en we willen hen dan ook speciaal onder de aandacht brengen. Veel mensen hebben bijvoorbeeld geen idee wat de ruim 300 vrijwilligers allemaal vooraf maar ook achteraf allemaal doen, en dat moet je ook zeker waarderen.’

Wanneer is de rally voor jou geslaagd?
‘Als deelnemer hebben wij uiteraard het doel om dit jaar gewoon de overwinning te pakken in de Short Rally, maar ik vind het uiteraard ook supermooi om al het enthousiaste publiek langs de proeven te zien en fans die je komen aanmoedigen. Ik hoop dat zowel de deelnemers als het publiek op zaterdag 13 april terug kunnen kijken naar een fantastische dag. Voor de organisatie hoop ik simpelweg dat er geen incidenten zijn, aangezien je dat niet in de hand hebt, en dat we met z’n allen terug kunnen kijken op een fantastische wedstrijd.’

Hoe kijk je tegen de toekomst aan van deze wedstrijd?
‘Wanneer alles goed blijft lopen en iedereen is enthousiast, dan is het een volgende editie natuurlijk veel makkelijker om weer aan tafel te gaan zitten om zoiets te organiseren. Krijg je nu meteen weer negatieve geluiden, dan wordt het alweer een stuk lastiger. Dus als we er allemaal voor kunnen zorgen dat de wedstrijd positief verloopt, dan liggen er ook zeker mogelijkheden in de toekomst. We zijn bijvoorbeeld aan het kijken of het mogelijk is onze wedstrijd in de toekomst uit te breiden naar een tweedaagsevenement, met op de vrijdagavond dan een aantal proeven. Echter is de voorwaarde dat we het evenement dan zo compact mogelijk kunnen houden voor zowel de teams als de organisatie. Dat zijn dingen waar we dan over nadenken om in 2020 uit te breiden naar 2 dagen.’

Foto's: Autofotografie-Nederland
Tekst: Rally-World Magazine

 

 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *